El avance digital significa que juzgamos mal la economía


Es un cliché comercial popular en el que solo puedes administrar lo que mides. Si bien esto es perfectamente cierto y obvio, pasa por alto el punto de que importa tanto como mides.

Además, debe comprender los detalles usted mismo, es decir, debe comprender lo que mide y no lo que cree que puede ser lo que es.

Por ejemplo, las cuentas nacionales corrientes (PIB, inversión, etc.) ignoran por completo el efecto de la computación en la nube o el software como servicio (SaaS). Dado el tamaño del sector y su importancia para el mundo tecnológico, esta es una brecha importante en la comprensión general de los eventos.

Todo esto nos lleva a lo que dijo Friedrich Hayek. Su conferencia Nobel "La pretensión del conocimiento" tenía la idea básica de que un grupo o institución central nunca puede tener suficiente información para administrar la economía en detalle.

Su conclusión es simplemente hacer la configuración general correcta y luego dejarla en paz. Podemos probar este punto con un ejemplo concreto de la industria informática actual.

Inversión empresarial

The Times nos dice, existen preocupaciones sobre la cantidad de inversión empresarial en el Reino Unido. El Reino Unido gasta solo el 14,6% del PIB en inversión empresarial, el más bajo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (19459014) (OCDE). Incluso Grecia gasta un 15.8% más que nosotros. Parece que esto es un terror y que hay que hacer algo.

Piénselo: el PIB es producto y la inversión es insumo. Cuando obtenemos un mayor rendimiento por menos entrada, somos más eficientes y productivos, lo que no parece algo de lo que debamos preocuparnos. Pero tal vez eso no sea suficiente.

Otra idea podría ser que somos una sociedad más madura, al igual que decir que somos una sociedad más rica. En China, por ejemplo, la inversión ha aumentado al 40% y al 50% del PIB. Sin embargo, por primera vez en siglos, China está construyendo una sociedad que trasciende el medio rural. Es genial que así sea, pero en 30 años, que tomaron 300 años en el Reino Unido, se necesitarán altas inversiones.

En 1978, China tenía aproximadamente el mismo PIB per cápita (después de la inflación) que Inglaterra en 1600. Ahora está en Gran Bretaña entre 1955 y 1960. Tienen que invertir mucho para lograr ese crecimiento. No es necesariamente cierto que una tasa de inversión más baja sea algo malo.

Pero sobre el punto de vista de Hayek. No sabemos si esta baja cifra de inversión en el Reino Unido es correcta; de hecho, podemos demostrar que este no es el caso.

Para cambiar ligeramente las estadísticas, la inversión en software empresarial en el Reino Unido es de aproximadamente 1,8%. del PIB. No ha cambiado mucho en los últimos años, lo cual es extraño porque estamos en medio de una revolución tecnológica. Simplemente no podemos verlo en las cifras del PIB, ya que al menos un premio Nobel, Bob Solow, ha estado estresado durante décadas.

Más allá del límite de 12 meses

¿Pero cómo definimos las inversiones? En la contabilidad del PIB, las inversiones se cancelan, lo que no es el caso. En este punto, la industria informática podría decirles a los economistas algunas cosas.

Considere, por ejemplo, Microsoft Windows . Era costumbre comprar licencias de varios años para cubrir un sitio o varios asientos. Hoy en día es más común pagar una suscripción mensual o incluso anualmente. ¿Pero ves lo que pasó? Hemos pospuesto nuestros gastos de software más allá del límite de 12 meses.

Si interceptas a un contador amable o atas a uno hostil, explican el significado de 12 meses. Algo que la compañía compra y luego usa durante más de un año, escribimos en las cuentas de la compañía.

Al final del primer año, sabemos que todavía tiene algún valor y beneficio, por lo que no decimos que valga la pena. Ha perdido parte de su valor y lo ha deteriorado, pero no todo el valor que hemos pagado. Algo que se consume en el año de compra se da de baja inmediatamente. Los lápices son números actuales en el mismo año: Los mainframes son inversiones .

Aquí deducimos nuestras cifras de inversión empresarial para el PIB. Agregamos las cosas que las empresas han comprado y que amortizarán. Entonces llegamos a nuestro total nacional.

Quizás Windows no fue el ejemplo correcto: ¿Office? El cambio de una licencia de varios años a una suscripción a Office 365 pospondrá el gasto en inversiones a los gastos corrientes. Con la computación en la nube, no compramos un servidor, un almacén ni ninguna conexión que descartemos. Los alquilamos por horas mientras los usamos.

En cuanto al software como servicio, el objetivo de SaaS es que no invertimos sino que solo pagamos lo que queremos cuando lo queremos. Todo se convierte en gastos corrientes.

Ahora piense en esta cifra del 1.8% del PIB. Con el PIB actual del Reino Unido de quizás GBP 2 mil millones, esto es alrededor de GBP 36 mil millones. El tamaño del mercado SaaS del Reino Unido (19459021) (19459005) es mayor, especialmente si agrega computación en la nube. (19659009) Entonces, nuestras cuentas nacionales dicen que invertir en software empresarial es un número, y este cambio tecnológico para "comprarlo como lo necesita" significa que podemos gastar el doble de esa cantidad.

De repente, el punto de Hayek tiene más significado: no medimos lo que creemos que medimos. Utilizamos la inversión empresarial como una guía de cuánto va a ser el gasto empresarial para el futuro, pero lo hacemos midiendo la pérdida de valor de la empresa. Esto no es lo mismo, y el cambio tecnológico lo hace menos útil como proxy.

Cuanto más estamos a la vanguardia de la tecnología, menos precisa se vuelve la productividad, cuando invertimos en algo nuestra medida de cuánto estamos haciendo para dar la bienvenida a este hermoso nuevo amanecer.

No es necesario seguir creyendo en el mundo de Hayek laissez-faire . Sin embargo, es útil darse cuenta de que la forma en que medimos el estado actual del mundo que estamos tratando de gestionar se está volviendo cada vez más inexacta. Esa es exactamente la forma en que la tecnología está cambiando.

Esto es algo divertido, porque estamos tratando de medir cuánto esfuerzo estamos haciendo para avanzar con la tecnología que estamos usando, que es exactamente donde el progreso está causando el error.



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